Splitski Hajduk je doznao svog prvog protivnika u kvalifikacijama za Europa ligu. To je rumunjski predstavnik CSMS Iasi, koji je proteklu sezonu rumunjskog prvenstva završio kao sedmi, a plasman u Europu je izborio zahvaljujući činjenici da neki bolje plasirani klubovi nisu dobili licencu.

Zagrebačka Lokomotiva, jedini hrvatski predstavnik u 1. pretkolu Europa lige, igrat će protiv amatera iz Andore, Široki Brijeg će na Maltu, tuzlanska sloboda dobila je jeruzalemski Beitar, a bijeljinski Radnik ide u Bugarsku...

Dvostruko španjolsko finale realna je mogućnost, s obzirom da i Sevilla i Villarreal iz prvih utakmica imaju pozitivan rezultat: Villarreal je na svom teren upisao minimalnu pobjedu protiv Liverpoola, dok je Sevilla remizirala u gostima sa Shakhtarom, uz dva postignuta gola.

Preokretom u drugom poluvremenu finala u Baselu i pobjedom protiv Liverpoola rezultatom 3:1, Sevilla je po treći put zaredom osvojila trofej namijenjem pobjedniku Europa lige, te će sljedeće sezone kao peti španjolski predstavnik igrati u Ligi prvaka.

Nakon prvih utakmica polufinala Europa lige puno više razloga za zadovoljstvo imaju nogometaši Villarreala i Seville: Villarreal je na svom terenu upisao minimalnu pobjedu protiv Liverpoola, dok je Sevilla remizirala u gostima sa Shakhtarom, postigavši pri tome dva gola.

Trofej Europa lige i plasman u Ligu prvaka dovoljno su veliki ulog da večeras na St. Jacob Parku u Baselu možemo očekivati borbu do posljednjeg atoma snage između Liverpoola i Seville, branitelja naslova osvajača ovog trofeja.

Prije devet godina, Shakhtar je u dramatičnoj utakmici osmine finala Kupa UEFA poražen od Seville, zahvaljujući i golu vratara Palopa u sudačkoj nadoknadi regularnog dijela dvoboja, a trener ukrajinske momčad Mircea Lucescu sada se nada 'osveti'.

U finalu Europa lige, koje se 18. svibnja igra u Baselu, igrat će momčadi engleskog premierligaša Liverpoola i španjolskog prvoligaša, branitelja naslova osvajača ovog natjecanja, Seville.

Nakon što je peterostruki europski prvak Liverpool velikim preokretom u četvrtfinalu izborio plasman u polufinale, ne žele tu stati, nego preko Villarreala izboriti i plasman u finale, koje se igra 18. svibnja u Baselu.