Trener madridskog Atletica Diego Simeone stao je u obranu hrvatskog reprezentativca Marija Mandžukića, rekavši kako je nepravedno uspoređivati ga s njegovim prethodnikom Diegom Costom, nakon što su neki novinari kritizirali njegove iger u drugom dijelu sezone.


"Za Mandžukića je to normalno i on je otvoren za kritike, jer je on drugačiji momak s velikim srcem. Do veljače je postigao 20 golova i on pati, jer je ljut na sebe. On se trudio, ali nije mu išlo. Kad se radi o uloženom trudu, radu... ja bih mu dao ocjenu 11 od 10.

On igra kako bi dao svoj maksimum za nas i svi ga jako cijenimo zbog toga. Ja tražim sve što koristi momčadi. Međutim, ne možete ga uspoređivati s Diegom Costom. On mora imati podršku suigrača, mora dobivati prave lopte i imati uz sebe ljude koji mu pomažu.

Njegov najbolji golgeterski učinak u Bayernu je bio 24 gola i mi to nismo uspjeli nadmašiti, iako je do veljače postigao 20 golova, ali teže je postići 20 golova s Atleticom nego 24 s Bayernom.

Bilo je teško pronaći drugog Diega Costu, sa svom tom snagom, ali željeli smo Mandžukića zbog njegovog karaktera, agresivnosti, a njegovih 20 golova je pomoglo kad Antoine Griezmann nije bio na svom vrhuncu. Ako ću kritizirati, reći ću da nakon veljače on nije davao ono što sam očekivao.

Costa nije uopće želio igrati u vrhu napada, jer se bolje osjećao kao drugi napadač. Međutim, ja sam mu rekao da on pravi najbolja dijagonalna utrčavanja koja sam ja vidio u životu i da u Španjolskoj sve obrane igraju u liniji, tako da će postići puno golova. U svojoj posljednjoj utakmici protiv Zaragoze on mi je rekao 'šefe, umorit ću se od zabijanja golova'." rekao je Simeone u razgovoru za Onda Cero.


Argentinac je naglasio značaj posljednje utakmice u sezoni za njegovu momčad, protiv Granade u subotu, u kojoj s jednim bodom mogu osigurati treće mjesto i izravan plasman u grupnu fazu Lige prvaka sljedeće sezone. Andalužanima, s druge strane, bodovi trebaju kako bi povećali svoje šanse za opstanak.


 Nogometni menadžer - Postani menadžer u ovoj besplatnoj nogometnoj igri

 
"Bit će to vrlo važan dan, koji donosi puno nervoze, ali teško je izdvojiti jednu utakmicu u odnosu na cijelu sezonu. Na početku godine smo rekli da se mi borimo protiv Seville i Valencije i nismo pogriješili .

Da bi Atletico nastavio pobjeđivati, možemo napraviti samo jednu stvar - naporno raditi i boriti se. Ja sam želio vratiti taj osjećaj pripadnosti klubu, kako bismo osjetili pravi duh kluba. To je nešto što možete napraviti kako biste kompenzirali to što ne možete kupiti igrača od 100 milijuna eura.

Ako mi ne shvatimo kakva nam je realnost, onda nam se teško natjecati. U Atleticu nije dovoljno samo imati talent. U drugim klubovima jeste, ali mi ne možemo dovoditi superzvijezde i mroamo tražiti igrače s dobrom radnom etikom. Ova godina nam je bila najteža, jer smo ljestvicu postavili jako visoko."


Simeone vjeruje kako Barcelonu očekuje vrlo težak zadatak u finalu Lige prvaka protiv Juventusa. Dvije momčadi se sastaju u Berlinu 6. lipnja, a na pitanje o tome kolike su šanse Juventusa, bivši nogometaš Lazija je rekao da je Barcelona favorit, ali bi se taj dvoboj mogao pokazati velikim ispitom za Katalonce.


"Juventus? Mislim da će to biti iznimno teško finale... ali za Barcelonu. Juventus je momčad koja dobro igra u kup natjecanjima, a kad se takva vrsta momčadi pojavi u ovakvoj utakmici, to može biti vrlo kompleksno.

Ja uvijek kažem da, ako je Juventus dospio do ove faze natjecanja, trebate biti pažljivi. Oni su poput momčadi kakve vidite na Svjetskom prvenstvu, poput Italije, koja stalno prolazi dalje i ljudi govore 'imali su sreće, igrali su protiv slabijeg protivnika' i tome slično. Da, sreća, ali oni su ipak prošli dalje i imaju priliku osvojiti.

Juventus ima puno igrača koji dobro surađuju zajedno i čekaju ovo finale već dugo vremena. Ja ne bih Barceloni davao veće šanse za osvajanje nego Juventusu." zaključio je Simeone.